Conoscere – Cos’è la Legionella

Che cos’è la Legionella?

Il nome Legionella deriva da una epidemia che si è verificò nel 1976 a Philadelphia, durante un congresso di veterani dell’American Legion quando 221 persone si ammalarono e di queste 34 morirono. In un primo momento medici e biologi non riuscirono ad identificare con l’agente che aveva provocato la malattia, che fu battezzata come “malattia dei legionari”, poi, dopo circa 6 mesi si individuò il batterio che era responsabile della malattia e lo si nomino Legionella Pneumofila a causa delle gravi conseguenze a carico dell’appartato polmonare che aveva provocato.

Dal 1976 la Legionella è rimasta oggetto di vigile attenzione da parte di studiosi di tutto il mondo, che attualmente hanno classificato 61 diverse specie e circa 70 sierogruppi. Non tutte le Legionella sono state associate a casi di malattia nell’uomo, ma la Legionella pneumophila è la specie che più frequentemente è stata rilevata nei casi diagnosticati La legionella Pneumofila è costituita da 16 sierogruppi di cui Legionella pneumophila di sierogruppi 1è responsabile dell’epidemia di Filadelfia ed è causa del 95% delle infezioni in Europa e dell’ 85% nel mondo.

(fonte: Linee guida per la prevenzione ed il controllo della legionellosi )